L'histoire vraie de Johnny Cash, de sa première audition proche du désastre à la gloire sur les plus grandes scènes des États-Unis aux côté de June Carter. Johnny Cash (Joaquin Phoenix, toujours aussi bon), marqué par son passage dans l'US Air Force et par la mort accidentelle de son frère, chante la mort, l'amour, la trahison, le péché, l'espoir et la foi, et met en place son style minimaliste très country qui fera son succès en plein acte de naissance du rock à guitares...

Après un départ presque loupé, l'ascension de Johnny Cash est rapide. Brutale même. Il y rencontrera les gloires naissantes du rock'n'roll, Elvis Presley, Jerry Lee Lewis, Roy Orbison et June Carter (Reese Witherspoon qui obtiendra l'Oscar de la meilleure actrice en 2006 pour ce rôle) qui deviendra l'amour de sa vie, au détriment de son couple avec sa première femme. Il y rencontrera également le succès, le fric et les filles faciles, et surtout la drogue (amphétamines et barbituriques) et l'alcool qui le mineront des années durant...

Pour réaliser ce film, James Mangold a mené un travail de documentation et de reconstitution énorme. 8 ans auront été nécessaires pour récupérer les droits sur l'histoire puis finaliser le film. Les acteurs, Joaquin Phoenix et Reese Witherspoon, apprendront à chanter et à jouer de la guitare spécialement pour le film et ne feront pas de playback pour les chansons ! Et malgré cela, la bande-son est un véritable succès, les acteurs sont incroyablement crédibles dans leur interprétation de ces icones du rock'n'roll qui n'auraient pas à rougir de ce plagiat. Manque de bol, les vrais protagonistes de l'histoire mourront entre-temps, en mai 2003 pour June Carter suivie 4 mois plus tard par Johnny Cash.

Il n'en reste pas moins un film impressionnant de remise en scène et qui traverse les générations (pour peu qu'on aime un minimum le style folk-country). Walk the Line souligne le talent de Johnny Cash qui l'a porté en haut de la gloire, devenant une icône vivante de la country (en particulier aux États-Unis où il sera considéré comme l'un des chanteurs les plus importants de sa génération), enchaînant les succès tout en s'engageant activement contre la guerre ou en faveur des prisonniers (on y verra notamment une reconstitution du fameux concert à la prison de Folsom Prison qui accouchera d'un album disque d'or et d'une chanson éponyme).

Un film à voir avec ses oreilles !